KAJANG, Malaysia—The trim fellow in the blue, white and red uniform of the Telekom Malaysia All-Star team was busily unhooking bicycles from the rack atop a car before the start of a daily stage in Le Tour de Langkawi.
When he finished that, he would help load an insulated box of cold drinks into the car. After that, he would check that the riders had rubbed sunburn protection into their faces.
"I'm helping the team to do whatever needs to be done," said Murugayan Kumaresan, the assistant team manager. As M. Kumaresan, he was one of Malaysia's finest riders less than two years ago, the only Malaysian racer ever sent to the Olympic Games and the country's first professional in Europe. Now he is retired, for the second and last time a seeming victim of burnout.
Kumaresan, 33 years old, does not use that word. Except to say that he felt he was too old to continue, he does not explain his retirement after he failed to make an impact when the Commonwealth Games were held in Kuala Lumpur in 1998. He does not expand on what he has been doing since, other than to say he opened and closed a restaurant in Kuala Lumpur — "I didn't make money" — and works now in fashion design for his brother-in-law.
Kumaresan is even vague about what he is doing with the All-Star team.
Tactics and strategy are not what he is doing. "No, they're professionals, they've been racing so many years, they know everything," he said in an interview as he went about his scut work, now making certain that enough spare wheels were stowed in the second seat of the team car.
No rider knows everything, it was pointed out. The All-Stars' brightest star, Wong Kam Po, a Hong Kong resident and the winner of the third stage, is just 26 years old and surely, despite his talent and promise, could benefit from some of Kumaresan's experience.
Kumaresan shook his head. "We're very happy with the way the race is going for the team and the way Wong Kam Po is riding," Kumaresan said irrelevantly. "From the beginning we were hoping Wong Kam Po would do something. I'm still hoping he will finish in the top 10 international, not just Asian."
Once, that seemed to be Kumaresan's future. "I was the best there was in Malaysia," he said in 1997, "but the level is not that high here. I know that. I could win in sprints and climbs, whatever and whenever I pleased.
"It was so easy that I lost all my motivation. Instead of progressing to a higher level, I stayed where I was: the best, but getting no better. Even when I remained at the same level and others rose that high, they never got beyond me."
He was speaking of a time in his life when he was just 21. After the Langkawi race in 1997, Kumaresan was going, with his wife and two small children, to Stuttgart to join the Schauff team, deep in the second division.
"I have my hopes," he said then. "Not about winning races, though. What I really hope for is that finally, after all this time, I will advance to a higher level, that I will become a better rider. The last few years, I made no progress."
Now, working with the All-Stars, he dodged a question about how he had done in Germany and what he had learned. "I've been to Europe for three or four months nine times, nine years," he said, referring both to his professional career and seven years of amateur racing and training. "It's very hard in Europe, I know it's very hard. There are so many more good riders than here, so many good professionals."
Does he have regrets about retiring?
"Sometimes I wish I were riding again, and sometimes I think it's better in the team car," he replied. "When you see the mountains and the hot days and the rain and the riders falling, it's better in the car."
Kumaresan smiled and excused himself. Before the race started, there was still some small work for him to do.

Keeping pace with a fine tradition THE national cyclists made their first appearance at the Olympics in Tokyo 1964.

Then, Malaysia had nine cyclists, all male, taking part in five events – individual road race, 4km individual pursuit, 100km team time trial, 1km time trial and 4km team pursuit.
Proud moment : Azizulhasni Awang (right) and Josiah Ng celebrate with coach John Joseph Beasley at the 16th Asian Games in Guangzhou. — Reuters

The team of Andrew Michael, Choy Mow Thin, Supaat Hamid, Salam Kamsari, Ng Joo Pong, N.A. Rosli, Zain Safaruddin, Stephen Lim Tian San and Tuow Choon Boon, remain, until today, the biggest Malaysian representation in cycling at the Olympics.
Malaysia had M. Kumaresan making two successive Olympic appearance in Seoul 1988 and Barcelona 1992. But no national cyclist made it to Atlanta 1996 and Sydney 2000.
It was a cyclist born in Manila and raised in the United States who took Malaysian cycling to new heights eight years later in Athens.
Josiah Ng, who first knocked on the doors of the National Sports Council offering to represent the country in 2001, qualified on merit for the sprint and keirin.
He eventually emerged as the first Malaysian cyclist to ride in an Olympic final, placing sixth and winning the Sportsman of the Year award for his feat.

Josiah’s exploits paved the way for the emergence of Azizulhasni Awang, who went on to mark his Olympic debut in Beijing four years later by finishing as the top Asian performer.
Azizul reached the quarter-finals of the sprint before losing to eventual gold medallist Chris Hoy of Britain.
There are high hopes on Azizul to deliver a first-ever Olympic medal for cycling but he will need to be on top of his game when he takes on the cream of the crop in London.
Only one cyclist can ride for his or her country at the Olympics this time and making history is Fatehah Mustapa, who will be the first Malaysian woman cyclist to ride at the Games.

Malaysia earn right to cycle in road races at London Olympics

This is by virtue of Malaysia finishing as the fourth-ranked country in the Asian men’s rankings behind Hong Kong, Indonesia and Japan.
The four countries get to field two riders each in the individual road race at the London Olympics.
Malaysian National Cycling Federation (MNCF) deputy president Datuk Naim Mohamad said that the national body would have the final say on the two riders.
He added that they would make their decision based on the cyclists’ performances in major competitions, like next month’s SEA Games and next year’s Tour of Langkawi and Tour of Malaysia.
Those in the running for the two slots for road cycling are Anuar Manan, Muhd Rauf Nus Misbah, Akmal Amrun, Adiq Husainie Othman, Amir Rusli Mustafa and Mohd Shahrul Mat Amin.
M. Kumaresan is the only Malaysian to have competed in the Olympic road race discipline.
Kumaresan made his Olympic debut in Seoul in 1988 and before making another appearance in Barcelona in 1992, featuring in the track endurance apart from road disciplines.
Naim said that having two riders in the road race of the Olympics marked a new chapter for Malaysian cycling.
“This will make up for having fewer riders qualifying for the track event at the Olympics due to stricter qualification rules,” he said.
“We had four cyclists in track cycling at the Beijing Olympics but we are looking at no more than three for London next year.”
Azizulhasni Awang, Josiah Ng, Rizal Tisin and Mohd Edrus Yunus competed in the Beijing Olympics three years ago.
However, it looks like Azizul and Fatehah Mustapa are good bets to make the grade for London in the keirin discipline.

Lumba basikal miliki potensi besar

FATEHAH antara pelumba wanita negara yang semakin menyinar ketika ini.

AZIZULHASNI jelas mempamerkan peningkatan hasil bimbingan Beasley.

NAIM menjadi antara nadi penggerak utama kejayaan pelumba basikal negara.

KETIKA peminat sukan tanah air sering memberi tumpuan kepada sukan popular seperti bola sepak, hoki dan badminton, sebenarnya mereka terlupa bahawa lumba basikal juga tidak kurang hebatnya.
Tidak dinafikan lagi lumba basikal adalah sukan yang paling menunjukkan peningkatan positif sejak beberapa tahun ini.
Pelbagai kejayaan telah diraih pelumba negara dalam banyak kejohanan yang disertai tidak kira dari dalam mahupun luar negara dan semuanya adalah hasil daripada keterapian program yang dirancang oleh Persekutuan Kebangsaan Berbasikal Malaysia (PKBM).
Mungkin ramai yang sangsi dengan hakikat ini, namun jika dilihat kepada sejarah sukan negara, lumba basikal adalah antara sukan yang banyak memberi peluang anak tempatan kita beraksi di temasya sukan terbesar dunia, Sukan Olimpik.
Berdasarkan rekod, bekas jaguh trek negara, Rosman Alwi pernah beraksi pada temasya Sukan Olimpik di Los Angeles pada tahun 1984 dan Seoul 1988.
M. Kumaresan turut beraksi pada temasya Seoul 1988 bersama Rosman. Dia juga membawa cabaran Malaysia pada temasya Barcelona 1992.
Sebelum itu, Andrew Michael, Choy Mow Thin, Supaat Hamid, Salam Kamsari, Ng Joo Pong, Zain Safaruddin, Stephen Lim Tian San dan Tuow Choon Boon pula menggalas nama negara buat kali pertama pada temasya 1964 di Tokyo.
Walaupun lumba basikal masih belum mampu menyumbang pingat di pentas Olimpik, namun hakikatnya, sukan ini sudah mula menunjukkan sedikit harapan untuk mengharumkan nama negara suatu masa nanti.
Lupakan seketika bola sepak, hoki, gimrama atau badminton yang diserang prestasi tidak menentu dan cuba kita alihkan tumpuan kepada sukan dua roda ini.
Tahun lepas saja dua pelumba negara, Mohd. Azizulhasni Awang dan Anuar Manan masing-masing mencipta kejutan dalam kejohanan yang disertai iaitu Piala Dunia di Melbourne dan Beijing serta Kejohanan Le Tour de Langkawi (LTdL).
Malah ramai lagi pelumba generasi muda seperti Ahmad Haidar Anwar, Mohd Rizal Tisin, Fatehah Mustapa, Ahmad Fauzan Ahmad Lutfi mula menyinar di bawah bimbingan jurulatih berpengalaman seperti John Beasley, Jamaluddin Omar dan Ng Joo Ngan.
Jadi apakah sebenarnya ramuan PKBM yang diterajui Abu Samah Abd. Wahab dan Datuk Naim Mohamad dalam melahirkan ramai bakat-bakat baru yang sudah mula menyinar dalam sukan lumba basikal di persada antarabangsa ini?
"Sebenarnya kejayaan kita melahirkan ramai pelumba-pelumba muda yang berbakat seperti Azizulhasni, Anuar Manan, Rizal Tisin dan ramai lagi adalah hasil dari program pembangunan dari peringkat akar umbi seperti Sport Excel, Sukan Malaysia (Sukma) dan banyak lagi," kata Naim baru-baru ini.
"Tapi yang lebih memainkan peranan utama kejayaan pelumba kita sejak kebelakangan ini ialah perancangan dan persediaan program latihan yang tersusun dan juga penyertaan dalam pelbagai kejohanan di luar negara sejak beberapa tahun yang lepas.
"PKBM telah lama beranggapan jika kita mahu mengembangkan lagi kemampuan pelumba-pelumba negara, selain latihan yang betul, mereka juga perlu merasai sendiri suasana di dalam pertandingan ketika bersaing dengan pelumba-pelumba profesional negara lain.
"Inilah sebenarnya yang banyak membantu pelumba kita meningkatkan lagi kemampuan mereka ke tahap yang maksimum. Jika kita hanya mampu melahirkan bakat-bakat baru saja, tapi tiada kesinambungan dalam program latihan dan pendedahan, saya rasa kita tidak akan menikmati pencapaian yang baik seperti ini," kata Naim lagi.
AZIZULHASNI (kiri) dan Rizal mampu pergi lebih jauh dalam arena lumba basikal antarabangsa.

Bagi bekas pelumba kebangsaan, Rosman Alwi pula, dia bersetuju bahawa peningkatan yang dipamerkan oleh pelumba negara ketika ini adalah hasil daripada pendedahan dan pengalaman menyertai banyak kejohanan di luar negara.
"Dalam mana-mana sukan pun pengalaman dan pendedahan adalah perkara penting dalam menentukan kejayaan seseorang atlet itu," kata Rosman.
"Semakin banyak atlet itu didedahkan dengan saingan dan suasana dalam pertandingan yang kompetetif, maka semakin banyak ilmu dan pengetahuan yang akan dikutipnya.
"Oleh itu jika atlet itu didedahkan dalam kejohanan lebih awal iaitu di peringkat usia muda, tidak mustahil dia akan muncul sebagai prospek terbaik untuk muncul juara.
"Ketika zaman saya dahulu, tidak banyak kejohanan kompetetif yang kita mampu sertai kecuali Sukan SEA, Sukan Asia, Komanwel dan sebagainya. Dengan kata lain tidak banyak kejohanan terbuka luar negara yang kita mampu hantar pelumba menagih pengalaman.
"Tapi sekarang, dengan usaha dari Kementerian Belia dan Sukan, Majlis Sukan Negara dan PKBM sendiri, saya rasa tidak mustahil pelumba negara akan menjadi antara pencabar baru kepada pasukan-pasukan dari benua lain," ujar Rosman lagi.
AKSI Azizulhasni (depan) ketika bersaing pada temasya Sukan Olimpik 2008 di Beijing.

Begitupun, kesemua kejutan dan kejayaan ini banyak dilakar menerusi acara trek dan pecut, namun bagaimana pula dengan pencapaian negara dalam acara lebuh raya?
Menurut Naim yang mengetuai penganjuran Kejohanan Le Tour de Langkawi 2009 bermula pada 9 hingga 15 Februari ini, selepas perancangan dan program yang dibuat ke atas pelumba pecut dari acara trek mula membuahkan hasil, PKBM kini sudah merangka satu perancangan jangka panjang dengan kerjasama pihak MSN.
"Saya akui skuad lebuh raya kita masih lagi gagal menyerlah di pentas antarabangsa seperti skuad trek negara," kata Naim ketika majlis penajaan LTdL bersama Milo baru-baru ini.
"Kita sudah buktikan yang kita boleh menang pingat emas dalam acara trek, jadi saya yakin kita mampu melakukan perkara yang sama dalam acara lebuh raya, basikal bukit mahupun BMX.
"Oleh itu, bagi memastikan kita juga mampu melahirkan jaguh dalam acara-acara tersebut, skuad lebuh raya kebangsaan buat pertama kali akan diletakkan di bawah program MSN mulai tahun ini dengan sasaran utama layak ke Sukan Olimpik 2012 di London dan meraih pingat pada Sukan Olimpik 2016.
"Dengan bantuan khusus dari kerajaan, kita boleh berjaya. Kita juga sudah ada program pelapis yang mana mampu menyumbang ke dalam skuad elit.
"Malah, LTdL 2009 yang berlangsung Februari ini juga merupakan medan ujian pertama untuk kita mengenalpasti pelumba lebuh raya berbakat yang mampu merealisasikan impian layak ke Sukan Olimpik 2012 di London," katanya lagi.
Jelas sekali penganjuran kejohanan seperti LTdL dan Jelajah Malaysia juga memainkan peranan tersendiri dalam melahirkan pelumba-pelumba berkualiti ketika ini.
Malah, tidak disangkal lagi bahawa prestasi pelumba lebuh raya dan pecut juga banyak meningkat hasil dari saingan pelumba profesional dunia yang lain dan ini diakui sendiri oleh presiden PKBM, Abu Samah.
"LTdL memang memainkan peranan besar bukan sahaja sebagai sukan pelancongan tetapi juga dalam mengetengahkan bakat pelumba kita ke peringkat antarabangsa," kata Abu Samah baru-baru ini.
"Oleh itu saya berpendapat, LTdL perlu diteruskan supaya peluang akan lebih terbuka luas buat pelumba kita mengasah bakat dan menarik perhatian pasukan profesional luar negara.
"Dalam hal ini, LTdL ternyata berkesan. Pada saya tidak kira siapa yang menganjurkannya baik kerajaan mahupun swasta selepas ini, yang penting, ia perlu terus diadakan.
"Kita akan memperbaiki lagi program pembangunan untuk mengenal pasti lebih ramai pelumba berbakat. Sekarang ini, kita bukan sahaja ada skuad kebangsaan tetapi juga pasukan benua sendiri yang dibarisi pelumba-pelumba muda.
"Ada sesetengah penganjur perlumbaan, mereka tidak minat jemput pasukan kebangsaan. Di sinilah peranan pasukan benua akan digunakan untuk kita menyertai lebih banyak perlumbaan di luar negara. Penubuhan kelab persendirian seperti Le Tua juga turut menyumbang ke arah itu.
"Dalam menyusun semula pengurusan lumba basikal lebuh raya negara, PKBM akan terus memberi kepercayaan kepada jurulatih tempatan, Jamaluddin Omar yang akan melatih pelumba kita menerusi program yang diaturkan.
"Saya harap dengan gabungan kedua-dua jurulatih berpengalaman ini, pelumba lebuh raya kita akan mula menyinar suatu masa nanti," katanya lagi.

Diwawancara bersama Hasbullah Awang.

Gambar 1: Jaguan Negara

The Poket Roket Man telah di anugerah atlit terbaik SAM 100 Plus Award 2010. Sejurus kejayaan ini juga telah melihatkan level sukan berbasikal Negara Malaysia diberi pengiktirafan di antara sukan-sukan di Malaysia. Kejayaan demi kejayaan selama ini berbaloi hasil usaha beliau yang inginkan sukan berbasikal terus maju ke depan.

Keringat semua pihak dan pelumba terdahulu atau generasi lama perlu di ambil kira kerana tanpa kerjasama serta pencapaian terdahulu sama sekali tidak akan di pandang dan di beri bantuan jika tiada pencapaian oleh semua generasi lalu seperti Datuk Ng Joo Ngan, M.Kumaresan, N. Affandy Rosli, Daud Ibrahim serta rakan domistik yang membantu kejayaan mereka. Tanpa ilmu serta pengalaman yang di turunkan ia tidak mudah untuk berbasikal berjaya seperti anda lihat hari ini.

Ia memakan masa yang begitu lama antara 50 tahun yang lalu. Berbagai permasalahan, perbalahan serta kritikan yang berlaku yang anda tidak ketahui(peminat sukan tanah air)untuk menghasilkan Azizul Hasni Awang. Percubaan dan pertukaran(lokasi latihan, pelumba etc) selama ini adalah satu pembangunan yang terpaksa di lakukan. Hasilnya kini amat berbaloi akan tetapi berbasikal perlu bersedia untuk menghasilkan lebih ramai pelumba seperti Azizul.

Percayalah suatu hari nanti berbasikal negara Malaysia akan menjunam jika berbasikal negara asyik dengan satuTUMPUANsahaja. Contoh kejayaan bermula antara tahun 1970 oleh Datuk Ng Joo Ngan dan Daud Ibrahim, selepas itu beberapa rakan lain seperti Lee Robert yang telah sedaya memecahkan rekod 11 tahun 4km ITT pada tahun 2001 milik M. Kumaresan pada Sea Games 2001, Josiah Ng yang mula bangkit pada tahun 2002 untuk pingat perak Asia Games Busan dan Doha Qatar 2006 serta buat pertama kali dalam sejarah negara dengan pencapaian terbaik memenangi pingat perak dan gangsa oleh Azizul dan Rizal Tisin di World Championship 2009.

Gambar 2: M. Kumaresan semasa kegemilangannya dan salah seorang pelumba serba boleh.

Selain sukan bola sepak, perlu di ingatkan juga sukan berbasikal adalah sukan yang diminati ramai oleh semua peringkat umur dan di sertai seluruh dunia. Tidak seperti sukan-sukan yang lain di mana sukan itu hanya tertumpu oleh beberapa negara. Anugerah yang di sanjung oleh Azizul Hasni adalah tepat dan benar.

Diharapkan kejayaan ini akan memberi suntik cemburu kepada semua pelumba negara baik dari peringkat negeri, serantau, pelapis kebangsaan serta rakan-rakan elit yang lain untuk mengikuti jejak kecemerlangan yang telah di buktikan. Tiada perkara mudah untuk di capai seperti beliau tunjukan bagi memartabatkan sukan berbasikal negara berada pada kedudukan terbaik di kalangan sukan-sukan di Malaysia.

Pelumba-pelumba sekarang perlu mengambil peluang yang ada kerana dengan kejayaan ini pihak kerajaan akan membantu dana semaksimum yang mungkin untuk menghasilkan produk sebegini pada masa akan datang. Peluang ini jangan di persiakan kerana anda akan kerugian suatu hari nanti. Jadilah yang luar biasa anda akan terkejut dengan hasilnya dan jika anda seperti biasa anda pasti mendapat hasilnya yang biasa-biasa serta sia-sia.

Bersama lahirkan lebih ramai jaguh dari jagung yang akan dicampak ke tanah begitu sahaja. Bagaimana jaguh di hasilkan adalah dari benih usaha kemahuan dalam diri sendiri. Hasil kegagalan adalah berpunca dari sikap tidak mahu berusaha dan bertanya. Jaguh akan di kenangan dalam sejarah sukan berbasikal khususnya serta menjadi bualan pada setiap masa sehingga ke generasi akan datang.
Harapan berbasikal akan sentiasa berdoa agar kejayaan para pelumba di lihat dengan lebih consisten pada setiap masa. Mudahan pingat emas pertama Sukan Olimpik dapat di lunaskan dari Sukan Berbasikal atau setidaknya sebarang pingat yang di cipta oleh Sukan Badminton. Basikal Boleh Basikal Boleh.

Bersama bekas pelumba yang pernah mengharumkan nama negara satu ketika dahulu dari kiri Shahirudeen Seeni Mohamad, M Kumaresan , Musairi Musa & Sapuan Aman @Tuah Rider.

Metro Ahad, 24 Jun 2012

Bersama Datuk Ng Joo Ngan & rakan-rakan

Bersama Adiq Husaini yang bakal ke Olimpik London 2012 setelah hampir 15 tahun pasukan berbasikal Negara tidak ke sukan Olimpik.